在職場中,你的優勢有充分地詮釋嗎?

(文章來源魅麗雜誌漣漪人專欄)

還記得上一期專欄和大家提到的C君嗎?他是我最近一個新客戶,聘請我擔任他的教練,幫助他做職涯規劃。C君過去十年在亞洲各地工作,他服務的公司希望他明年回到法國總部,接受新的職位。他不確定是否該接受這個新任務,另一方面也想探索留在亞洲的可能性。

在我們第一次會談結束時,C君終於看清自己了。他終於接受了過去二十年一直否定的能力,也完全扭轉了對自己優勢的認識(註一)。 您可以想像,如果沒有這個覺悟,就直接探討他該做什麼樣的工作,那C君所做的決策就建立在不正確(或不全面)的基礎上。他原本一直強調自己最適合前線管理,也認為自己最擅長的是人的管理(people management)。 重新認清自己的優勢後,C君意識到自己最擅長的是策略和業務規劃,雖然前線管理能力也不錯,那並不是他最突顯的優勢。

對自己有了充分的認識後,C君就知道什麼樣的工作性質適合他。這時候我們才開始規劃他下一份工作的方向。經過三次面談,我們取得了階段性的成果,這包含:

  1. C君認識了自己最擅長的是什麼,以及如何透過這個認識,規劃職涯的新方向與機會。
  2. C君現在能夠自信地表現自己,清楚地表達自己的優點,以及他能有所貢獻之處。
  3. 他的履歷能精準展現工作能力與個性。

這個案例,如果以教練的角度來看, 我認為自己做最棒的是幫助C君打破「補短」的迷思 。 在第一次會談時,C君看到自己的VIA人格潛質測試,他很高興24項潛質由高到低的分數排名都很接近。他認為那代表沒有弱點。但我多年使用VIA的解析告訴我,C君沒有任何一個顯著或代表性的亮點。從和他的對談,我瞭解到他花比較多的精力去鍛鍊自己比較弱的特質,而非強化他天生顯著的潛質。透過這次教練服務,他認知到自己的亮點,開始認同他真正的優勢,信心也油然而生,不再以補短的方式展現自己的能力。

寫到這裡,我想到另一位客戶陳先生。他對VIA報告結果的反應是「這評估根本不能告訴我自己的弱點,它只提出了我的長處。如果我不知道自己的弱點,我又怎麼能夠改善呢?那評估又有甚麼作用呢?」當時的陳先生在一家北歐船務公司任職高級經理。 他對這份沒有提供弱點分析的VIA報告感到懊惱。

陳先生的前五項長處是:公正(fairness)、真實(authenticity/honesty)、仁慈(kindness)、愛心(love)和謙遜 (humility)。他感到有點不明所以,因為報告中他的優點和現實的他有點差距。大家都認為他是一個急性子,容易與客人有爭拗的人,他也明白自己最大的缺點是不能控制好自己的脾氣。

VIA性格評估最重要的貢獻並不是優勢評估,而是後期的整合。所謂的整合指的是一個好的分析能令參與者完全瞭解自己的優勢,以及怎樣更好地運用它們。

我採用了以下的問題來引導陳先生:
Ming:你有多認同這些優勢呢(公正、真實、仁慈、愛心和謙遜)?
陳先生:公正、真實和謙遜肯定有,但我不認為自己十分友善,至於有愛心就更不可能了。
Ming:很有趣呢。那份評估的結論來自你的答案。讓我們探討一下吧。在甚麼情況下你會表現出仁慈和關懷?你會對誰表現你的友善?我們在生活中會扮演不同的角色,我們也會因此而有不同的表現。可能你在飾演某些角色時會展現較多的善意?
陳先生:是的。我對太太和女兒都很好,對朋友也十分友善;但在工作中卻不是這樣。我又怎能在工作中友善呢?我們需要努力爭取生意。 當客人變得不可理喻時,我不會像一些被動的同事,我會反擊。
Ming:從這故事中,我看到你性格裡頭的公正和真實了。當你感到不公平時,你就可能會和其它人有爭拗了。那當你友善時你是怎樣的?
陳先生:我可以容忍,體諒別人,亦樂意聆聽。就像與女兒相處的時候,我會變得有耐心,願意傾聽和容讓。
Ming:好!那我們試試下一步吧。拿你較易和客人爭論為例吧,你能夠怎樣運用你的五項優勢於其中呢?
陳先生:公正會確保我可以平衡客戶和公司的需要。是的,我明白了。與其和客戶爭論而破壞雙方關係,我可以利用我的友善和同理心:我可以有耐心地聆聽客戶的 需要,即使他們不對,我也可以表現得較謙虛。若是在以前,當我感到不公正或不合理的時候,我會立刻發作。
Ming:好像你已經找到方法在工作中運用你的優勢了。下次請你告訴我這方法行不行吧。

陳先生三天後寄了一封電郵給我。他幾乎又和客戶爭論起來,但在發作之前,他剛好記起要運用自己的仁慈和同理心。因為他能夠聆聽客戶的需要,明白他們的看法 從而很快地解決了矛盾。那客戶後來還寄信來感謝他。

陳先生很早便知道自己的脾氣問題,但傳統的「補短方式」卻只能使他的煩惱惡化。他嘗試了許多改善辦法:學習忍耐,學習從他人的角度出發考慮,壓抑脾氣,運用放鬆的技巧,但都是徒勞無功。終於,他利用自己的優點,付出最少的努力便成功了。幾個月後陳先生與我分享他的成果。 通過運用自身的優勢,幫助他改善和客戶的關係。陳先生和他的客戶現在是站在同一方,而不是從前的對立面。這使得他的工作變得更有趣和有意思。我問他能否分享一下他對「優勢運用」的心得,他說:「既然擁有這些優勢,為甚麼不用它呢!」

不論是C君的突破,或是陳先生的心得,我想和大家分享的是,如果你想看到自己有所成就,補短或是只鍛鍊不擅長的特質是不足以讓你有耀眼的表現。你同時要善用你的天賦潛質。在教練會談的過程,我會使用四個步驟:探索、認同、開發、運用,和客戶一同探討如何將個人代表性的天賦,鍛鍊成一種能創造成就感與自我實踐的優勢能力。

我們都怕暴露出自己的短處,所以選擇把全副精神都放在補短,而忽略了發揮自己的長處。我們的確要面對自己的短處,同時也要專注強化自己的長處,所以優勢地發揮是必須經過鍛鍊和學習。

註一:坊間有很多了解性格特質或性格類型的測驗工具,例如蓋洛普優勢量表、正向心理學基礎工具的VIA。我在這裡提到的優勢(strengths)指的是VIA測驗的24項性格潛質。對這個主題有興趣的讀者,也能在文章-「做你喜歡還是你擅長的事?」閱讀到相關的認識。

如果您也有興趣嘗試VIA Character Strengths(性格潛質)的個人解析,請歡迎留言告訴我你的結果。

我邀請所有的讀者寫信給我。不管是問問題也好,或是分享您的意見,我都期待與歡迎。有互動就有參與,我們一同參與實踐幸福快樂的人生。

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