真實的快樂是什麼?

(文章來源魅麗雜誌漣漪人專欄)

 

感覺良好不是快樂的唯一定義
 「正向」不是減除負面情緒,是懂得在逆境中調節情緒與能量,也懂得在平順中加入正面情緒,更有意識地經營你的生活。

感覺良好是快樂的基礎,但不是快樂的唯一定義。快樂就在追求的過程中,但快樂不是追求的目標。想想「開心」這個詞彙真有趣,當你的心打開了,你會更容易施展創意,願意嘗試,對外界充滿好奇並建立連結。

 

七月底我和一群建築師朋友討論,如何設計一個創造快樂感的空間。腦力激盪的討論中,我們一開始從空間分配與使用功能的角度去思考,但越來越有趣地,我們的討論開始往「快樂到底是什麼」去思考空間、人、體驗之間的連結。建築師好朋友於是提議讓在座每個人,寫下讓自己快樂的事有什麼。

大家寫出來的東西有:「自己動手做三明治、有選擇,可以獨處也可以加入人群、和弟弟一起吃飯的時候,因為可以不在意自己的吃相,又可以彼此分享,什麼都變得好吃、通勤時間耳機裡的音樂、享受黃昏時刻的一杯酒、早上的第一杯咖啡、任何跟植物有關的事,包括自己種花……」眾多答案中,只有二成與他人互動,八成都是獨自的行為。看來讓我們感到快樂的共同點是:「有獨處或個人的時間」。

或許是因為現代生活和工作總是需要與很多人在一起,能有屬於自己的時間會感到快樂。如果以這個發現為設計主軸,這個空間應該是個讓人放鬆自在、隨心所欲的獨處空間。但這和正向心理學研究的發現完全相反!正向心理學長期的研究追蹤發現,快樂人生的關鍵繫於和他人有良好的關係,一種和他人產生同理共感的關係(註一)。

 

正向,不是無可救藥的樂觀
快樂是人類社會自古以來追尋的課題。不論國內外,探討快樂、正向思維、正向的人際關係與溝通等等的書籍,數量只增不減。背後龐大的商機引來一派評論者、學者,開始對學習正向思考的真實效果抱持質疑,甚至抨擊。然而書中建議的方法是否有效?是否來自嚴謹的實驗?我當然有職業病,每到書店一定會翻看每一本跟快樂有關的書籍。很怕看到那些老生常談或無科學依據的快樂建議。「正向」(positivity)不是「無可救藥的樂觀」。

 

面對接受教練服務的客戶、來到漣漪人課程的參加者,與自己工作團隊的成員等,我也常需要處理他們對「快樂」的質疑。特別是那些被老闆逼來上課的人,從不吝於展現他們的抗拒,「業績都做不到了,還要我每天保持正面的態度看待這些問題,怎麼可能?」「我帶團隊的方式就是要給大家壓力,帶出大家的動力,這怎麼是負面影響?」「我知道自己不快樂,那都是因為別人啊,如果我可以不要管那些人的問題,我就無事一身輕了。」「我盡量保持積極心態, 即使他們做的不對,我一直鼓勵他們。」從這些觀察,我整理出這些迷思:

 

迷思一:快樂就是快樂的狀態(Happiness is the state of being happy)

迷思二:快樂是永續的

迷思三:消除不快樂就會快樂

迷思四:沒有人煩我,我就快樂了

 

以臨床實驗與經年累月的長期性研究,正向心理學發現快樂是「正向」,加上「生活滿意度」。針對以上提出的迷思,我以「正向」做討論,幫助大家重新思考這些迷思合理與否。

正向,簡單地說就是正面情緒多過負面情緒,不是沒有負面情緒。正向心理學並不排斥負面情緒。負面情緒有它的作用,並不是完全不好。當我們處於負面情緒時,例如:恐懼、緊張,這些是警惕防禦的訊號,幫助我們可以隨時逃跑或攻擊,以保存生命。所以,學習快樂並不是否定或是壓抑負面情緒。

我從來上課的參加者也學習到,大部分的人對自己的負面情緒都很清楚,知道什麼讓自己不快樂,什麼引起負面情緒,但對自己的快樂泉源卻很陌生。所謂的正面情緒有著開拓和建設(broaden and build)的作用,當我們感覺良好時,我們的心態是開放的。所以,研究發現快樂的人資源比較多,人脈也更廣。

 

 

能量提高的方法,現在就可以試試看
其實情緒是短暫的,不管負面或正面都不會持續,快樂也不等於時時刻刻都處在情緒的最高點。舉一個例子,最近台北天氣都超過三十五度。大熱天來一杯冰涼的芒果冰沙,美妙無比的享受。太好吃了,再來一杯!同樣的芒果冰沙,現在還是好吃,不過已不像第一杯那麼享受。如果現在再給你一杯,你不會想再吃了。

如果想開始學習調節自己的正面情緒和能量,我有一個可以馬上練習的方法,而且每個人都做得到:明天進入辦公室時,以你平時習慣的方式多加百分之五十的能量和同事打招呼。這時你已經提高自己的能量了。我相信你接著會發現,提高能量的同時,你很難避免不微笑!

不過,正向的方法並非一招打遍天下無敵手。快樂的公式會因人而異。在臉書上滿多人喜歡分享毛小孩的照片。我喜歡狗,不喜歡貓。所以對貓的分享,我沒有什麼感覺,但跟狗有關的,總會讓我開懷大笑。

解開這些對「快樂」的迷思,我們知道「正向」不是減除負面情緒,是懂得在逆境中調節情緒與能量,也懂得在平順中加入正面情緒,更有意識地經營你的生活。如果你已經懂得調節自己的「正向」,接下來想想這個問題:有件讓你快樂的事,自己一個人去做,和一群人去,這兩者的樂趣有什麼不一樣?

 

 

沒有快樂的隱士,獨處有必要 分享更加倍
正向心理學教授Chris Peterson曾說「沒有快樂的隱士」(no happy hermit)。他時常開玩笑說他的演講一句話就講完了,因為他對快樂的總結就是「別人很重要」(other people matter)。提升自己的正向,獨處有其必要,也可以創造出許多正面情緒,例如獨自享用一杯美酒或觀看一部好電影既令人喜悅也很過癮。但如果可以跟伴侶或知音共享這個體驗,不只一起細味品嘗,真心交流,還能夠沉浸在聆聽彼此描述每一個場景以及它所創造出來的體驗,畫面又歷歷在目!

我剛好有一個這樣的經歷。我時常一個人帶本書,自己泡杯茶或調一杯琴湯尼(我最享受的日落儀式)到公園,逍遙度日好自在。上個月台北藝術節在大安森林公園舉辦一場露天表演,我可以照常一個人去觀賞,不過因為有朋友一起野餐觀賞表演,分享美好的歡樂氣氛加倍了。這個體驗拉近彼此的距離,創造共同記憶。所以,真實的快樂是懂得和他人分享你創造的「正向」,因為分享,人我關係也產生正向的連結。

感覺良好是快樂的基礎,但不是快樂的唯一定義。那些對快樂的迷思,與真正讓我們活得精彩的其實有很大的落差。快樂的確不是看幾篇文章,或是在腦袋裡想著快樂,就馬上變快樂。「正向」是需要培養的,需要鍛煉的。「正向」透過和他人分享,還會帶來的加倍效力,更有意義。快樂就在追求的過程中,但快樂不是追求的目標。追求什麼呢?追求就是對自己有期許,希望發揮自己,鍛鍊自己的強項(strengths),實踐夢想,能夠為別人做些事。對我來說,快樂是需要經營的,Happiness exists in our action!

註一:魅麗雜誌第72期的漣漪人專欄「快樂就是愛」介紹美國近代科學史上,持續時間最長的一個縱貫性研究。自一九三七年起,兩百六十八名哈佛學生參加了一個名為「葛蘭特研究 the Grant Study」的計畫,主要問題是:「美好生活」有沒有公式可套用?是什麼使人們覺得快樂?就這個問題開始長程蒐集所有參予者的資料。這個歷經七十五年的時間,投入兩千萬美元經費的研究,依然持續進行中,研究發現:快樂人生的祕密,就是簡單五個字 「快樂就是『愛』」。

 

 

  1. 提筆在紙上列出讓你快樂的人事物。不設限地自由發揮,想到什麼就寫下來。寫完後,細細品讀這些讓你快樂的事情,也看看以下這幾個幫助自己反思的問題:
  • 哪些是屬於個人進行的?
  • 哪些是和別人一同進行的?
  • 如果你想提升你的快樂指數,清單上的哪一項或哪幾項是你要多做的?
  • 透過這個活動,你對快樂的認識是什麼?

 

  1. 推薦書單

這次推薦各位讀者Christopher Peterson教授的書《Pursing the good life》。雖然尚未中譯本,這本著作集結了一百篇Peterson教授在各學術期刊、專欄發表的寫作。每篇是兩到三頁的精簡內容,以生活化的用語介紹嚴謹的研究發現,同時又以幽默的口吻提出挑戰性的思維。Peterson教授連下標題都能讓人莞爾一笑,例如「Positive Psychology and Bullshit」,「Does Happiness Have a Cost?」。如果你也對正向心理學有興趣,這絕對是一本值得研讀的好書。

 

我邀請所有的讀者寫信給我。不管是問問題也好,或是分享您的意見,我都期待與歡迎。有互動就有參與,我們一同參與實踐幸福快樂的人。

 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *